Cambessèdes

Plantarum Vasculari Balearicum

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Fitosanidad: Chamaerops humilis

Posted by Cambessèdes en Sábado 5 \05UTC enero \05UTC 2008

Chamaerops humilis L. (palmito, “garballó”) [Chamaerops, del griego chamai = bajo y rhops = vástago, por su porte arbustivo bajo; humilis, del latín humilise = de reducido crecimiento] es la única palmera autóctona en las islas Baleares.

La podemos encontrar por el Norte de África (desde Marruecos hasta Libia), sur de Italia, litoral mediterráneo de la Península Ibérica (desde Portugal hasta Girona) e islas del Mediterráneo occidental. Su distribución en las Baleares es un poco errática: en unos lugares es abundante, mientras que en otros con similares condiciones no se encuentra.

Tiene las hojas palmadas y un tronco columnar que puede medir varios metros de altura, aunque generalmente son más cortos. La planta es dioica aunque también pueden aparecer pies hermafroditas. Las flores son pequeñas y amarillas, con 6 tépalos: las femeninas con tres carpelos libres y 6 estaminodios; las masculinas con 6 estambres de filamentos cortos. Forman racimos densos, envueltos al principio por una espata roja bivalva. Florece en primavera.

Da frutos globulares, llamados palmiches, semejantes a pequeños dátiles, de unos 2 cm de diámetro, color amarillo pardusco y con un fuerte olor a queso rancio. Estos frutos atraen a diversas especies de mamíferos salvajes que actúan como dispersores de sus semillas.

Es un bioindicador del piso termomediterráneo y puede llegar hasta los 1.000 metros de altitud. Resiste el frío pero no las heladas fuertes. Es indiferente al tipo de suelo. Vive fundamentalmente en zonas degradadas (resiste los incendios y rebrota después de un fuego) cercanas al mar (resiste bien la salinidad). En Padua (Italia) se conoce un ejemplar vivo que data de 1585. Pese a tener un crecimiento característicamente lento, presenta un gran interés en aplicaciones ornamentales y restauración paisajística.

Esta especie de halla protegida por el Catálogo Balear de Especies Amenazadas.

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