Cambessèdes

Plantarum Vasculari Balearicum

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Los helechos de las Baleares

Posted by Cambessèdes en Domingo 4 \04UTC enero \04UTC 2009

Los helechos son plantas que tienen una organización superior a las algas y a los briófitos (musgos y hepáticas), pero son más simplificados que las plantas con flor. Constituyen el grupo de plantas terrestres más antiguo que se conoce. Tienen un sistema vascular que les permite conducir rápidamente el agua y sustancias minerales a las diferentes partes de la planta. Por lo que respecta a la estructura, los helechos tienen pequeñas raíces y tallos, que pueden ser subterráneas y con funciones de reserva: el rizoma. También disponen de hojas; en cambio, no disponen de flores, ni de semillas, sino que dispersan esporas, como hacen otras plantas inferiores (algas, musgos, hepáticas, etc.) y también las setas. Los helechos tienen una alternancia de dos generaciones: una fase esporofítica; y otra gametofítica, donde tiene lugar la reproducción sexual. Algunos helechos también pueden multiplicarse mediante la reproducción vegetativa, con la simple división del rizoma, como ocurre con el helecho común (Pteridium aquilinum) y el polipodio (Polypodium cambricum).

La flora ibérica tiene 129 táxones a nivel de especies y subespecies de helechos, de los cuales 39 viven en las islas Baleares. La mayoría de los helechos tienen una amplia distribución; otros se consideran raros y localizados, mientras que Equisetum arvense no se ha vuelto a encontrar; y Cyrtomium falcatum, Nephrolepis exaltata y Pteris vittata han sido introducidos.

El interés de esta singular y rica flora viene dado por su antigüedad, por la insularidad y por la diversa procedencia de sus táxones. Los últimos cinco millones de años las islas Baleares han estado aisladas en medio del Mediterráneo Occidental, insularidad que ha favorecido un largo proceso evolutivo.

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